Белорусские гандболисты успешно стартовали на летнем Европейском юношеском олимпийском фестивале в голландском Утрехте.

В первом матче предварительного этапа в группе А юношеская сборная Беларуси (U-17) уверенно переиграла сверстников из Швеции – 36:23 (19:10). В составе победителей отличился Артем Королек, забросивший 12 мячей. Сегодня подопечные Николая Жука встретятся с командой Австрии, которая накануне обыграла сборную Нидерландов со счетом 38:28. Свой заключительный поединок предварительного этапа соревнований белорусы проведут 17 июля против команды хозяев турнира.

В стартовом туре группы В словенские гандболисты победили норвежцев – 25:20, а команда Германии выиграла у сборной Хорватии со счетом 29:26.
После завершения группового раунда по две лучшие дружины из каждого квартета 18 июля сыграют в полуфиналах, остальные команды поведут борьбу за места с 5-го по 8-е. Победители полуфинальных встреч 19 июля встретятся в матче за 1-е место, а неудачники полуфиналов поспорят за бронзовые награды. Победитель соревнований получит право выступить на Юношеских олимпийских играх в Нанкине (Китай), которые состоятся в 2014 году.

Всего на фестивале в Утрехте выступают 79 юных белорусских спортсменов, которые кроме гандбола принимают участие в соревнованиях по шоссейным велогонкам, дзюдо, легкой атлетике, плаванию, спортивной гимнастике и теннису.

Первый фестиваль состоялся в 1991 году в бельгийском Брюсселе, а история выступлений на подобных турнирах для белорусов началась в 1993 году. На предыдущих летних фестивалях ими завоевано 65 наград (17 золотых, 19 серебряных, 29 бронзовых).

За награды нынешнего фестиваля борются более 3 тыс. атлетов, которые разыграют 225 комплектов наград, сообщает БЕЛТА.