Сегодня в первой половине матча 4-го тура предварительной группы С белорусы полностью контролировали ход встречи и ушли на перерыв с разницей в 5 мячей. Однако во втором тайме картина игры полностью изменилась, и словенцы не только выравняли положение, но и периодически вели в счете 2-3 мяча. Все решилось в последние минуты встречи, когда соперники обменивались точными бросками, но в итоге удача улыбнулась более опытным словенским гандболистам, которые вырвали победу с преимуществом в один гол - 27:26. В составе белорусской команды вновь лучшим был ее капитан Сергей Рутенко, забросивший 9 мячей. Всего в его активе на нынешнем первенстве 39 мячей. До этого подопечные Юрия Шевцова проиграли полякам - 22:24 и сербам - 28:34, а затем взяли верх над сборной Южной Кореи - 26:20. Сейчас положение в группе С таково: Словения - 8 очков (4 игры), Сербия - 6 (3), Польша - 4 (3), Беларусь - 2 (4), Саудовская Аравия - 0 (3), Южная Корея - 0 (3). Сегодня в этой группе состоятся еще две игры: Саудовская Аравия - Южная Корея, Сербия - Польша. Белорусы свой заключительный матч первого этапа проведут в субботу, 19 января, против гандболистов из Саудовской Аравии. Борьбу за награды продолжат по четыре лучшие команды каждого из четырех предварительных секстетов. Представители группы С на стадии 1/8 финала (20 и 21 января) будут соперничать с лучшими командами группы D. Четвертьфинальные встречи состоятся 23 января, а полуфиналы пройдут 25 января. Матч за бронзовые медали состоится 26 января в Барселоне, в заключительный день турнира, 27 января, там же определится чемпион планеты. Сборная Беларуси во второй раз в своей истории пробилась в число 24 лучших сборных планеты. В 1995 году в Исландии белорусы, выступавшие под руководством Спартака Мироновича, заняли 9-е место.